Definição continente

Fazer uma definição exata de um continente é mais difícil do que se pode supor. Um continente é uma unidade de terra de dimensões importantes que podem ser distinguidas das menores (como países ) por razões de geografia ou cultura.

Continente

Não existe um número específico de continentes: tudo depende da perspectiva seguida ao distinguir entre um continente e outro. Através de uma das formas mais comuns de listar e caracterizá-los, obtemos a seguinte lista:

* África, que se distingue da Europa pela separação do Estreito de Gibraltar e da Ásia pelo Canal de Suez ;
Antártida, localizada na área ao redor do Pólo Sul ;
* América, separada da Ásia através do Estreito de Bering . Geralmente é dividido em três sub-continentes: América do Sul, América Central e América do Norte ;
* Ásia, uma região limitada pelo Oceano Índico e pelo Estreito de Bering ;
* Europa, que se estende até a Península Ibérica ;
* Oceania, localizada a sudeste do continente asiático.

Segundo essa noção, os continentes são seis: África, Antártica, América, Ásia, Europa e Oceania. Alguns até consideram que a Europa e a Ásia formam um único continente (conhecido como Eurásia ), enquanto outros acrescentam a África a essa entidade ( Eurafrasia ).

Outra tendência inclui o continente australiano, também conhecido como Sahul, que seria formado pela Austrália continental, Nova Guiné, Tasmânia e os territórios das ilhas orientais do arquipélago malaio a partir da linha de Wallace .

Se nos referirmos à divisão mais usual, o maior continente é a Ásia (com uma área de 43.810.000 quilômetros quadrados), seguido pela América (42.330.000), África (30.370.000), Antártica (13.720.000), Europa (10.180.000) e Oceania (9.010.000).

Ao levar em conta o nível populacional, o primeiro lugar é ocupado pela Ásia . Atrás estão a África, a América, a Europa, a Oceania e a Antártida, nessa ordem.

A formação dos atuais continentes

Graças a estudos desenvolvidos ao longo dos anos por cientistas de diferentes áreas, como historiadores, físicos e geólogos, entre muitos outros, sabemos que tudo na Terra, incluindo as enormes massas continentais, está em constante movimento.

Há muitas opiniões sobre a formação da Terra e sua divisão nos continentes que conhecemos hoje, sendo a mais aceita a teoria da Pangéia, proposta pelo meteorologista e geofísico de origem alemã Alfred Wegener.

Wegener afirmou que a Pangaea, formada há cerca de 300 milhões de anos, foi o produto da unificação de grandes fragmentos de terra (continentes) que na época se separaram e se uniram formando um único continente completamente cercado de água, um oceano chamado Panthalassa.

Após 20 milhões de anos de evolução e por causa da ação centrífuga causada pela rotação da Terra, esse continente começou a se fragmentar e se mover . Essa ruptura originou-se simultaneamente do Norte e do Sul, deixando dois blocos amplamente distinguíveis: ao norte localizavam-se o que hoje conhecemos como América do Norte e Ásia, unidos, região que recebeu o nome de Laurasia; Por outro lado, ao sul, nossa Antártida, Austrália e Índia formaram o chamado Gondwana. Sua divisão continuou progressivamente, até que o mapa da Terra adquirisse sua aparência atual e distribuição.

O deslocamento das massas de terra nunca cessou; desde a separação dos continentes, a terra continuou a mover-se e, segundo alguns cientistas, é muito possível que no futuro todos os continentes sejam unificados novamente . Essa idéia do retorno da Pangea é fascinante, pois levanta muitas questões. É possível viver tão perto um do outro?

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