Definição fóssil

O conceito fóssil vem do termo latino fossilis, que se traduz como "o que se consegue cavando" . Fossil, entretanto, vem do fodĕre (cuja tradução é "dig" ).

Fósseis

É conhecido como um fóssil para os restos de um organismo e substâncias orgânicas que possuem um certo grau de petrificação . Os fósseis são naturalmente localizados nas várias camadas terrestres.

Pode-se dizer que os fósseis são vestígios de seres que viveram no passado . Estes vestígios ( ossos, ovos, etc.) são conservados convertidos em rochas sedimentares graças à ação dos minerais .

A formação de fósseis é chamada de fossilização, um processo que envolve alterações na estrutura e composição dos restos. Quando um animal morre, suas partes moles são quebradas ou comidas por outras espécies. O esqueleto, por outro lado, pode acabar coberto por sedimentos (como barro, lama ou areia) que o protegem. Os minerais que faziam parte desses sedimentos são então dissolvidos pela água da precipitação. Quando a água evapora, os minerais são depositados nas cavidades do tecido esponjoso e finalmente endurecem, formando o fóssil.

As rochas que contêm fósseis podem sofrer as consequências da erosão e, portanto, os restos são expostos. A ciência dedicada à análise de fósseis é chamada de paleontologia .

Um paleontólogo, portanto, dedica-se a encontrar fósseis em rochas sedimentares. Uma vez que os fósseis são encontrados, eles são desenterrados e limpos para prosseguir com o estudo. Graças à paleontologia, por exemplo, você pode saber muito sobre dinossauros, animais que foram extintos há milhões de anos.

Fósseis Nós frequentemente associamos o conceito fóssil com os dinossauros, mas é importante entender que existem fósseis de espécies diferentes, tanto animais quanto plantas. No Canadá, por exemplo, o fóssil dos peixes mais antigos nos registros, o Metaspriggina, foi descoberto, uma vez que data de aproximadamente 505 milhões de anos. Felizmente para os cientistas, os restos são tão bem preservados que lhes permitiram estimar uma grande parte das características faciais da espécie.

Outro dos fósseis mais importantes é o Megalossauro, um gênero de dinossauros que viveu no período Jurássico, há 166 milhões de anos na Europa de hoje, e provavelmente também na África, Ásia e América. No ano de 1676, um grupo de escavadores encontrou um fêmur parcial na Inglaterra e isso foi examinado por um professor de Oxford, que a princípio assegurou que eles estavam diante dos restos de um gigante humano. Foi apenas dois séculos depois que este fóssil foi formalmente associado a um dinossauro e a espécie recebeu seu nome científico.

Desde o século XVIII, muitos paleontólogos europeus passaram anos desenterrando ossos muito peculiares perto de rios e lagos. Quando o naturalista Georges Cuvier interveio, o enigma foi resolvido: eles descobriram o fóssil do Mosasaurus, um gênero de sauropsídeos que habitou partes da atual Europa Ocidental e certas regiões do continente americano até cerca de 66 milhões de anos atrás. Foi nomeado assim porque foi encontrado nas proximidades do rio Meuse .

Na série de videogame Animal Crossing, desenvolvida pela empresa japonesa Nintendo, o jogador deve controlar um avatar humano que chega a uma aldeia habitada por animais e fica morando com eles. No seu dia a dia tem várias atividades possíveis, quase todas de sua escolha, para trazer uma segunda vida no jogo: ele pode escolher relaxar no mar, colher frutas para vendê-las, plantar diferentes espécies de árvores, pescar ou cavar fósseis para doá-los ao museu, entre muitas outras coisas.

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